东汉末年天下大乱,各地英雄趁势而起,荆州刘表乃是汉末群雄之一。甚至江东猛虎孙坚,就是与刘表交战之时被其所杀。可是刘表晚年时,性格多疑且暴躁,此后更是宠溺后期蔡氏,使得蔡瑁、张允等权臣拥兵自重。公元208年刘表病逝,蔡瑁等人废长立幼,立次子刘琮为主,随后曹操南征,刘琮举州投降,荆州便改换门庭。兜兜转转,刘备得到荆州,与曹魏,东吴形成三足鼎立之势。

  可大家清楚吗?刘表手下原本有三位不可多得的猛将,原本刘玄德可以笑纳这三位猛将,坐享其成。然而这三位猛将最终散落各地,曹操、孙权皆得一位。可能笔者本文这么热乎,已经吊足了大家的胃口。书归正传,刘表生前麾下有三位猛将,分别是文聘、甘宁、魏延。这三人中似乎魏延的名气最响亮,文聘和甘宁稍稍次之。不过魏延于演义小说中,被作者称之为“蜀汉头号反贼”。可在刘表手下,反倒是文聘最得旧主器重。

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  文聘与甘宁个性鲜明,且能文能武。起初曹操对于文聘也是颇为爱戴,不过文聘此人似乎与刘备性格不合,起初刘备暂住于荆州时期,就与文聘发生过隔阂,最终文聘乘势投降曹操。甘宁跟随刘表时间不长,甘宁此人颇有些江湖豪侠义气,剑术十分了得。甘宁的最终目标竟是拜孙权帐下。最终,甘宁在刘表手下呆了时间不长,便投靠了江东孙权。而刘备虽未与甘宁有任何接触,如果刘备能够在第一次来到荆州之时,主动招揽甘宁,说不定也会有奇效。

  最后便是魏延,魏延是这三位猛将之中,性格最为“柔弱”的一位将领。笔者说的“柔弱”,并不是指魏延没有担当,只是魏延性格有点随风倒。刘表死后荆州被曹操夺得,魏延担心如果他和文聘一样前去投降曹操,会不会遭到曹孟德的猜忌?甚至丢掉小命。因为刘表此前与曹操接连发生大战,魏延那可是主将。想到这里,魏延便投奔当时不显山不漏水的刘备。其实魏延心中只是想于乱世中保全身家性命,而等到魏延拜倒于刘备麾下时,他却觉得刘玄德有情有义。且蜀汉欣欣向荣。

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  魏延在刘备死后,已经成为蜀汉手握重权的将领。诸葛亮北伐时,魏延更是蜀汉军中核心人物。诸葛亮死后,魏延与蜀汉内部派系发生争执,最终身首异处。历史中的魏延,绝不是小说中所写的那般两面三刀之辈。魏延只是心中未有定数,思想不纯,但是魏延投奔刘备之后,从未做过背信弃义之事,这点是需要大家切记的。但总的来说,刘表其生前所拥有的三位将领,个个堪称猛将。这三人中,甘宁最先一步离开人世,其次便是文聘,最后魏延活到了公元234年。笔者猜想,若是刘备能顺利招揽文聘、甘宁、魏延这三位猛将为其效力,且打着“匡扶汉室”的旗号,说不定真的能扭转天下格局?

  然而,未解之谜,好事不能一人独享,刘备能够从白手起家,成为三分诸侯之一当实属不易。总之刘表也算是汉末时期,刘姓王室中不可多得的英雄。只可惜刘表偏安一隅,龟缩在荆州。到最后没了进取的雄心,而他所创下的荆州基业,以及这几位猛将,全部四散而逃。即使他的同族兄弟刘备也未能夺得江山。反倒是司马家族建立西晋,正式结束乱世格局,这或许是刘表、刘备、曹操等人都意想不到的事实。这也正应了那句老话“天理昭昭,报应不爽”。