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穴居人消失之谜

  西班牙科研组说,智人可能被认为是外来入侵物种。

  穴居人约30万年前生活在欧洲各地,从几个冰河时代中存活下来,约3万年前灭绝。这个时间和人类从非洲来到欧洲的时间一样。

  西班牙研究人员提出一个穴居人消失的新理论:智人把他们吃光了。这些研究人员说智人可以被认为是一个“外来入侵物种”,他们同时指出,已经证明有178种大型哺乳动物的灭绝也与人类有关。他们呼吁对穴居人骨骼进行深入研究,以便寻找人类的牙痕。

  西班牙塔拉戈纳市洛维拉-依维尔基里大学研究人员波利卡普-霍尔托拉和贝因维尼多-马汀奈兹-纳瓦罗撰文说:“除了发源地非洲以外,智人在其他国家也被视为一个外来入侵物种。”他们在5月号《国际第四纪》杂志上发表这一假设性理论,同时承认他们目前还没有相关证据。

  这些研究人员说:“检验这个理论正确性的唯一方法就是找出现代人留在穴居人残骸上咬痕的直接证据,包括骨头上的刀痕或断痕等。”这个科研组认为,智人进入生活着穴居人的欧洲和亚洲,后来只是把他们当作另一个食物来源和竞争对手。马汀奈兹-纳瓦罗说:“我们认为,现代人占据一个和穴居人相似的生态位,为食物和其他自然资源跟穴居人展开竞争。”这些研究人员指出,其他几个物种也遭遇相似命运,杀光最近的亲缘物种。

  在《人类学杂志》2009年开展的一项研究中,研究人员分析了在法国西南部莱斯-罗伊斯地区发现的穴居人颚骨上的痕迹,结果发现这一理论的最早证据。他们指出,这块骨头上的刀痕和石器时代人类宰杀鹿和其他动物时留在它们骨头上的痕迹相似。这些研究人员认为,人类吃掉穴居人的肉,然后用他们的牙齿制成项链。

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